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Ariège
30/05/12 Escapade gastronomique à Mirepoix Journées du Patrimoine de Pays

Les 16 et 17 juin, les journées du patrimoine de pays mettent à l’honneur le thème « cuisine, terroirs et savoir-faire ». À Mirepoix (Ariège), un partenariat entre la guide conférencière Martine Rouche et l’établissement étoilé Relais Royal est au cœur d’un parcours littéraire et gourmand riche en découvertes.

 

 

 

 

Mirepoix est à la fois une petite commune de l’Ariège en plein pays cathare (à 1 heure de Narbonne) et une préparation très connue des cuisiniers du monde entier, puisqu’elle représente une taille de légume et une sauce, fondamentales sur le plan gastronomique.
En apprenant le thème national des journées du patrimoine de pays 2012, « cuisine, terroirs et savoir-faire », Martine Rouche, guide conférencière passionnée d’histoire, a décidé de placer le mirepoix (culinaire) au centre d’une promenade culturelle à travers Mirepoix (la ville).

 

 

Énigme historique
Derrière cette préparation toute bête (oignon, carotte, céleri, coupés en dés de 1 cm, soit plus gros qu’une brunoise, mais plus petite qu’une paysanne), se cache un patrimoine insoupçonné et riche en révélation sur la vie de nos ancêtres. En effet, c’est au XVIIIème siècle que cette préparation est inventée, à une époque où la gastronomie telle qu’on la connaît aujourd’hui apparaît et se développe.


Le nom de la préparation porte celle de son « inventeur », le Maréchal de Mirepoix. Pourtant, il n’est pas vraiment à l’origine de la découverte, puisque le mérite en revient à son cuisinier. Mais à l’époque, la coutume est de dédier son travail à son maître, raison pour laquelle depuis plus de deux siècles, le véritable créateur du mirepoix est resté anonyme. C’était sans compter sur Martine Rouche, férue d’enquêtes historiques, qui s’est mis en tête de retrouver son nom. À force de recherches dans les archives, elle l’a trouvé… et révélera son identité ainsi que l’enquête qui l’a menée jusqu’à lui le 16 juin à l’occasion des journées du patrimoine de pays.

 

Escale au Relais Royal
La promenade littéraire et gourmande conduira le public à travers différents sites de la ville jusqu’au Relais Royal, établissement étoilé partenaire de l’événement. Gerwin Rutten et Rogier Van den Biggelaar, les propriétaires, ont transformé cet hôtel particulier du XVIIIème en hôtel-restaurant de luxe il y a presque 10 ans. L’esprit de la demeure de famille construite en 1742 et habitée par le premier maire de Mirepoix, Malroc de Lafage, n’a pourtant pas quitté les lieux, grâce à ses superbes poutres apparentes, à son majestueux escalier et aux lourdes portes en noyer.


Rogier Van den Biggelaar, le chef du restaurant, est très attaché au patrimoine culinaire de la ville de Mirepoix. Il a tenu à encadrer d’immenses photos des trois légumes à la base de l’appareil gastronomique dans la salle de restaurant. Le 16 juin, il proposera au public de découvrir le mirepoix à travers une dégustation.

 

 

Séjour de charme
Le Relais Royal (Relais et Château) est le point de chute idéale pour profiter des journées du patrimoine de pays, et de Mirepoix le reste de l’année. Les 5 chambres et les 4 suites de l’hôtel sont meublées dans un style XVIIème siècle et chacune a sa petite particularité : de la baignoire en vasque à la porte en bois Louis XIV. Les lits sont immenses, tout comme la hauteur de plafond.


Avec les beaux jours, les clients peuvent s’installer sur la terrasse et profiter de la petite piscine creusée dans la cour. S’ils préfèrent rester à l’intérieur, un salon aux confortables canapés et fauteuils est à leur disposition.


La cuisine servie au Relais Royal est d’une grande qualité. Le chef travaille avec des produits locaux et propose un menu qui met à l’honneur des recettes à l’ancienne, sans oublier de faire la part belle au fameux mirepoix. Le pain est fait maison tous les jours. La carte des vins est riche en crus bios et peu soufrés.

 

« Je vais chercher les vins chez les petits producteurs, pour surprendre les clients avec des vins droits, raisonnés et avec beaucoup de corps » explique Rogier van Biggelaar.

Le petit déjeuner est un délice régressif où absolument tout met en appétit. Les viennoiseries et les petits pains tout chauds, les confitures, les beurres (doux ou aux cristaux de sel), les œufs brouillés ou à la coque à la demande, et le chocolat chaud onctueux qui caresse les papilles.
Point d’orgue, Gerwin Rutten et Rogier Van den Biggelaar sont des hôtes charmants, attentifs aux moindres désirs de leurs clients.

 

texte: Marion Guillou / photos: DR

Légendes: 1 : Le Relais Royal, 2: Martine Rouche, 3: la salle de restaurant du Relais Royal 

 

Tarifs
Chambre à partir de 200 € la nuit
Menu à 50 € par personne
Petit déjeuner à 20 € par personne

Site internet

 

Promenade littéraire et gourmande à travers Mirepoix
Avec Martine Rouche, guide conférencière
Le 16 juin à 10h30
Réservation obligatoire auprès de l’office de tourisme du Pays de Mirepoix
05 61 68 83 76


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